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2008/05/06

難題12-無敵のメデューサに捕われた騎士デューク卿を馬上に戻せ

君は、幸運にもはるか以前の探索において……そう、一番最初の難題でスティン城の牢獄に囚われていたダンスタブル卿を救出する際に、ある特徴的な鍵を手に入れていたのだ。
その鍵を使って見事レディ・カサンドラの救出に成功した君は、開放された喜びと感謝でいっぱいの彼女と共にカンブル河を引き返していった。
レンドルに向かって半分ほどの道のりを過ぎた頃、同じく王都へと向かう商船に出会った。事情を話すと、船長は彼女をタンタロンの元へ送り届けることを快く引き受けてくれた。
君はそこで別れを告げると、レンドルとは逆の方向へと歩き出した。
騎士デューク卿を救いだすという最後の難題の待つ南の国境に向けて。

時をさかのぼる事半年ほど前、辺境の守備のため東方に派遣されたデューク卿は、道中でフードを目深に被った一人の乞食に出会った。情け深い騎士として知られるデューク卿は、当然のこととして女の差し出すカップに硬貨を落とそうと馬を下りて近づいていった。
すると女はさっと衣を後ろに跳ね上げ恐るべき蛇の髪を持つ頭部をあらわにし、たちまちデューク卿を石に変えてしまったのだ。
彼の慈しみ深い心が災いし、単純で卑劣な罠に落ちてしまったのだ……

Task1201

そのメデューサと呼ばれる恐ろしい怪物は魔女の牙連峰のヘリに位置するシャタックの東の地に潜んでいる。
ただし、メデューサを倒すことさえできれば、デューク卿も難なく救出することができるだろう。なぜなら、メデューサは哀れな犠牲者に恋をしてしまうことで知られているからだ。見たもの全てを石に変えてしまうというその恐ろしい魔力を解く薬はきっとすぐ近くにあるに違いない。

メデューサの隠れ家へと道なき道をたどるうちに、宵闇の帳が降りてきた。断崖絶壁のごつごつとした岩にぽっかりと口をあける洞窟。それが怪物の棲み家だった。
入り口から差し込むわずかな月光に照らされて、円柱の立ち並ぶ広間を慎重に進んでいく。部屋の周りに不均等に配置された石像は、果たして……

君はフォリンの町の人々から贈られた銀の鏡を取り出すと、服の裾でそっと表面を磨きなおした。そうすることで、少しだけ恐怖心が和らいだ気がする。
突然、奥の暗闇から大きなものを引きずるような音がすると、ついにメデューサがそのおぞましい姿を現した!
その瞬間、君が手した銀の鏡が闇の中で鮮やかに光った。
自らの恐るべき力に捕らわれた怪物は、断末魔の悲鳴をあげた。ほどなくして硬直しきったメデューサは、君の目の前で完全に石像と化した。

君はすばらしい知恵で最大の危機を脱することができたが、石化の魔法を解く薬を求めて更に奥へと進み、暗闇の中を手探りで探したことはいささか愚かだったと言わざるを得ない。
君はなんとか目的の薬を探し当てたが、案の定、真っ暗闇でうっかりつまずき次々と床に投げ出されたガラスの小瓶は粉々に砕けてしまった!

どうにかぎりぎりで最後の一瓶だけを受け止めることができた君は、ほっと安堵の息をついた。
それを慎重に抱えながら、辺りを順番に探索し、ついにメデューサの犠牲者たちが監禁された部屋を探し出した。
その部屋には七人の勇敢な戦士たちが立ち尽くしていたが、彼らは皆、邪悪な怪物の魔力でその場で凍りついたままだった。
しかし、君が持っている真っ赤な液体の入ったガラスの小瓶は、わずか一人分だけしか残っていないのだ!

Task1202_2

君はデューク卿を見分け、彼をその忌まわしい運命から救い出すことができるだろうか?

君はどの石像を選ぶか。その番号を示せ。

以下はネタバレです。
 
 

 
 
 
 

☆☆☆

 
さて、いよいよ12の難題としては最後の問題になりました。
この難題は、ここまで本書を読んできた知識の総決算ともいうべき問題となっています。といっても、何か特別なひらめきが必要なわけではなくて、いかに細かい事実のパーツを思い返してそれらを最後に上手に組み上げられるかという推理小説の王道の謎解きが味わえます。
それだけに、いきなりこの問題から解こうと思っても難しいといえます。
前の問題のお礼でもらった鏡のくだりとかも意味合いが薄れちゃいますしね。

それでは、これまでに述べられていたヒントを整理してみましょう。

・「顎鬚をたくわえたデューク卿」
プロローグ部分、王の死後、後継者選びで騎士たちがいがみ合い暗澹たる状況のなか、宮廷魔術師タンタロンを指名し推薦したデューク卿の描写。

・「ビード卿とかいう若造を腐敗の巣の監視によこし」
難題02 悪魔魚の問題文中、タンタロンの策をまだ信じられない男が非難まじりに言い捨てた台詞。

・「ウィア町の腐敗の巣に天誅を加えてやらねばならない」
プロローグ部分、難題が山積みだという例として挙げられた一文。

・「王国の腐敗の巣と呼ばれるウィア町」
難題03 老魔女の問題文中の説明。

・「デューク卿とその双子の兄弟であるビートビード卿」
難題05 ブリムストーン竜の問題文中、小人チョウンシーがエールをおごったお礼に聞かせてくれた話。

以上を整理すると、
a)デューク卿は顎鬚を生やしている。
b)デューク卿とそっくりな顔をしたビートビード卿がウィア町にいる。(*1)

ということで、まず条件に合う騎士を絞り込んでみます。

aに該当するのは、14,78,23の三名。
bに該当するのは、14,67の二名。
(ウィア町には三人の騎士がいるが、一名は明確に断定できないので除外)

以上から、両方に該当する14が答えになりそうです。
また、説明には「硬貨を落とそうと卿が馬を下りて近づいたとたん」石にされた、とあります。
よって、馬からは下りているはず、という後付けの理由も有りかな。(67は馬に乗っている)
問題も「デューク卿を馬上に戻せ」だし。

ということで、【難題12】の答えは<14>です。

……14って、別に意識する必要はないんですけど。
なぜか答えとしても2回目だし、妙な強迫観念が。←重症

というのも、メデューサの頭のヘビの数も14なんですよ……
ただの偶然?

あと、関係ないかもしれませんが、メデューサの背景の星空に目立つ星が七つ。一つだけちょっと大きめに描いてある。(騎士の数と同じ?)

*1
あーでも、兄弟だからヒゲまで同じように生やしているとは限りませんけど。
ちなみに、「髭」はくちひげ、「鬚」はあごひげ、「髯」はほおひげ、の意で書き分けるのだそうですよ。(三省堂提供「大辞林 第二版」より)
ヒゲを語りだすと止まりませんよね。
あ、もしかしてあなたも元ヒゲ部ですか?

では、この歌がオススメです。

テコ 『生きる』より、
ジェントルさん
ttp://homepage1.nifty.com/teko/album/words/002_02.html

(2008/05/10 誤記修正)
(誤)ビート卿→(正)ビード卿

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久々のゲームブックネタです。激しくネタバレ有りです。ってか実際に本を持っていない人を目一杯無視してる内容です。本を所有していて、なおかつ一度以上自分で答えを考えたことがあり、自分なりの解答を(12個全部でなくてもある程度は)見出せた方、ご興味がありましたら..... [続きを読む]

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